¿Qué es un préstamo Stafford? ¿Importa? ¡Descúbrelo!

Los préstamos subvencionados y no subvencionados, también conocidos como Préstamos Stafford, son préstamos federales para estudiantes que permiten pedir dinero prestado para el costo de la universidad. Estos préstamos están entre los préstamos estudiantiles más comunes que se hacen a los estudiantes de pregrado y postgrado.

En comparación con otras formas de préstamo, los préstamos Stafford, especialmente los préstamos subvencionados, pueden ser una buena manera de pedir dinero prestado para tu educación. Si tomaste un Préstamo Stafford (o un préstamo «Directo») para pagar tu educación, es importante que entiendas lo que pediste prestado y cómo pagarlo.

Si sólo quieres saber las mejores tasas de préstamos estudiantiles, mira esto: los mejores préstamos y tasas estudiantiles.

Navegación rápida¿Qué son los préstamos Stafford? ¿Tengo que devolver un préstamo Stafford? ¿Cuáles son los tipos de interés y las tasas de los préstamos Stafford? ¿Debería sacar un préstamo Stafford? En resumen…

¿Qué son los préstamos Stafford?

Los préstamos Stafford son préstamos federales directos subsidiados y no subsidiados para estudiantes que la mayoría de los estudiantes estadounidenses pueden utilizar para pagar programas educativos calificados.

Para calificar para un préstamo Stafford, debe llenar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA). Los Préstamos Directos (junto con las tasas de interés y los honorarios) se incluirán en su paquete de concesión. Puedes elegir entre aceptar o rechazar estos préstamos.

Si decides aceptar el préstamo, completarás la asesoría de entrada para asegurarte de que entiendes los términos del préstamo (y el pago), y firmarás un Pagaré Maestro que describe los términos exactos de tu préstamo.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas que conozco que pasaron por el asesoramiento no entendieron realmente cómo funcionaba el préstamo. O tal vez entendieron las matemáticas, pero cuando tienes 18 años, las consecuencias de endeudarse no están totalmente claras. Si te endeudaste como estudiante universitario (o como estudiante de posgrado), es probable que hayas tomado un Préstamo Stafford (ahora llamado Préstamo Directo).

¿Tengo que devolver un préstamo Stafford?

Como con cada préstamo estudiantil, eres responsable de pagar un préstamo Stafford. Los Préstamos Stafford pueden tener períodos de pago de 10 a 25 años. El período de reembolso estándar es de 10 años, pero puedes consolidar los préstamos lo que te da un período de reembolso más largo.

Además, si tienes dificultades para pagar la deuda, puedes optar por poner tus préstamos en un plan de pago basado en los ingresos (como PAYE, REPAYE, Pago basado en los ingresos o Pago basado en los ingresos).

Mientras no refinancie un préstamo Stafford, el préstamo es elegible para el Perdón de Préstamo de Servicio Público (PSLF) si trabaja en una ocupación calificada (y mantiene un plan de pago calificado). Los Préstamos Directos también se cancelan después de 25 a 30 años de pago oportuno, sin importar cuál sea su ocupación. Sin embargo, el despido puede venir con una bomba de impuestos porque usted deberá impuestos sobre la cantidad despachada.

¿Cuáles son las tasas de interés y los honorarios de los préstamos Stafford?

Los tipos de interés exactos de los préstamos Stafford dependen de cuándo se sacaron los préstamos. Estos son los tipos de interés actuales para los diferentes tipos de préstamos.

Con los préstamos subvencionados, el Departamento de Educación paga los intereses mientras estás en la escuela (más de medio tiempo), durante un período de gracia de seis meses después de la graduación y durante aplazamientos seleccionados. Eso significa que el saldo de tu préstamo no crecerá durante esos tiempos.

Por el contrario, usted es responsable de los intereses que se acumulan en los préstamos no subvencionados. Eso significa que aunque no tengas que hacer pagos durante la escuela (o durante tu período de gracia de seis meses), el saldo de tu préstamo seguirá creciendo.

Como regla general, siempre toma préstamos subvencionados antes de tomar préstamos no subvencionados si te los ofrecen.

Tipo de préstamo

Tipo de prestatario

Tasas de interés actuales

Préstamos Subvencionados Directos*

Préstamos directos no subvencionados

Licenciatura

4,53%

Préstamos directos no subvencionados

Graduado o profesional

6,08%

Los prestatarios de Stafford Loan también pagan por adelantado los honorarios del préstamo. Estos se restan de la cantidad desembolsada por la escuela. Estos son los honorarios de los dos años escolares más recientes. La comisión inicial real dependía de la fecha en la que se solicitó el préstamo.

Fecha de desembolso

Cuota de préstamo por adelantado

A partir del 1 de octubre de 2018 y antes del 1 de octubre de 2019

1.062%

A partir del 1 de octubre de 2019 y antes del 1 de octubre de 2020

1,059%

¿Debería sacar un préstamo Stafford?

Como estudiante universitario o de posgrado, necesitas pagar tu educación de alguna manera. Antes de endeudarte, busca opciones para pagar tu educación.

Muchas personas pueden trabajar a tiempo parcial o incluso a tiempo completo durante sus carreras universitarias. Las ganancias de su trabajo, combinadas con becas y una vida frugal, pueden hacer posible evitar las deudas de los estudiantes.

Pero si no puedes evitar la deuda, un préstamo Stafford es una buena opción. Tendrás varias opciones de pago cuando te gradúes, y la tasa de interés es razonable.

Los estudiantes de posgrado (especialmente los estudiantes de derecho o los estudiantes de medicina) no siempre tienen tantas oportunidades de trabajar. Si puedes financiar tu educación a través de becas, trabajar como asistente de profesor o como asistente de investigación, esto es lo ideal.

Sin embargo, si eso no funciona, un Préstamo Stafford es una buena primera opción para pedir prestado. Sólo asegúrese de entender sus opciones de pago (y sus expectativas salariales) antes de sacarlo.

Conclusión

Los préstamos estudiantiles directos son una forma importante de financiar la educación universitaria en los Estados Unidos. Pero aún así es importante tener cuidado con los préstamos y considerar las opciones de pago.

Si has contratado un préstamo Stafford, tómate el tiempo para estudiar tus opciones de reembolso. Si es necesario, haz un plan de pago, para que los préstamos no interfieran con tu salud financiera. Con el tiempo, puede tener suficientes ingresos para atacar los préstamos y deshacerse de ellos de una vez por todas.

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