¿Qué es un préstamo de manutención para estudiantes y cómo funciona?

Para aquellos de ustedes en los EE.UU., probablemente nunca han oído hablar de un préstamo de manutención para estudiantes – o por lo menos probablemente no conocen a nadie que haya obtenido uno. Eso es porque no son un producto de préstamo estudiantil de EE.UU. Los préstamos de mantenimiento son emitidos por el gobierno del Reino Unido para los estudiantes que asisten a una universidad en el Reino Unido

Entonces, ¿en qué se diferencia un préstamo de manutención de un préstamo de matrícula? Sigue leyendo, ansioso saltamontes.

Navegación rápida¿Cómo funcionan? ElegibilidadTasa de interésPago de su préstamoSubvenciones de mantenimiento

¿Cómo funcionan?

Los estudiantes del Reino Unido pueden pedir dos préstamos: uno de mantenimiento y otro de matrícula. El préstamo de mantenimiento es para los gastos diarios y se paga directamente en la cuenta bancaria del estudiante. El préstamo para la matrícula es similar a los préstamos estudiantiles de los Estados Unidos. Se paga a la escuela y no al estudiante. La solicitud es la misma para ambos préstamos.

Los estudiantes pueden elegir entre sacar sólo uno de los tipos de préstamos mencionados o ambos. El préstamo de mantenimiento tiene tres desembolsos a lo largo del año que coinciden con cada uno de los tres semestres. Si su último año escolar es sólo medio año porque se va a graduar, su préstamo de mantenimiento probablemente será la mitad del tamaño del préstamo del año anterior.

Los préstamos de manutención pueden usarse para casi todo, incluyendo ropa, comida, alquiler, servicios públicos, e incluso noches de salida con amigos. Por supuesto, los estudiantes necesitarán presupuestar su dinero si es todo lo que tienen para vivir. Los préstamos de manutención no se usan para la matrícula. Ese es el propósito del préstamo para la matrícula.

A veces el préstamo puede no llegar a tiempo para pagar el alquiler del mes siguiente. Si el estudiante vive en el campus, la universidad esperará hasta que el desembolso del préstamo de mantenimiento se produzca para el pago de la vivienda. Por esta razón, los estudiantes no tienen que preocuparse por ser expulsados de su dormitorio. Los estudiantes en una situación similar fuera del campus tendrán que hacer arreglos con el propietario.

Elegibilidad

Hay requisitos de elegibilidad para recibir un préstamo de manutención, pero la mayoría de los estudiantes no tendrán problemas para cumplirlos. Los cinco criterios principales son:

  • La universidad o colegio al que asistes
  • Cursos que estás tomando
  • Si no has estudiado un curso de educación superior antes
  • Su edad
  • Su nacionalidad o estado de residencia

Los requisitos completos se pueden encontrar en https://www.gov.uk/student-finance/who-qualifies. Desde el sitio web gov.uk, también puede comprobar que su curso y escuela cumplen los requisitos. Los estudiantes a tiempo parcial deben cumplir un requisito adicional de «intensidad del curso» del 25% o más.

Puede solicitar préstamos de mantenimiento en gov.uk.

Como el Reino Unido está formado por Irlanda del Norte, Gales, Inglaterra y Escocia, los requisitos de los préstamos de manutención pueden variar en esos países, especialmente los requisitos de ingresos.

Al igual que el programa de préstamos estudiantiles de EE.UU., los que tienen un mayor ingreso recibirán una cantidad menor. Los que tienen un ingreso menor recibirán una cantidad mayor. Además, el hecho de que vivas en tu casa influye en la cantidad que recibirás. Los que están fuera de casa tienden a recibir más.

Tasa de interés

Las tasas de interés de los préstamos de mantenimiento se basan en el Índice de Precios al por Menor (RPI), también llamado tasa de inflación.

Para la mayoría de los estudiantes, la tasa total será algún tipo de RPI + 3%. Los estudiantes de bajos ingresos sólo pueden pagar RPI sin nada más agregado. Los estudiantes que se han graduado y ahora ganan más que cuando estaban en la escuela pueden terminar pagando las tasas más altas. Las tasas de interés también variarán según el país.

Pagando tu préstamo

A los estudiantes estadounidenses les sorprenderá saber que los préstamos de mantenimiento se cancelan a los 30 años (25 para Irlanda del Norte). Esto significa que el préstamo del estudiante es perdonado y no tienen que devolverlo, no importa lo poco que hayan pagado por él.

El reembolso de los préstamos de manutención está vinculado a las ganancias. Una vez que los ingresos de un graduado superan el umbral de reembolso, comienza el reembolso. Si el estudiante pierde su trabajo y sus ingresos caen por debajo del umbral de reembolso, el préstamo no tiene que ser devuelto. Esto es similar a un aplazamiento de un préstamo estudiantil de EE.UU.

A menudo, el pago de la pensión alimenticia se toma directamente del sueldo del estudiante.

Subsidios de mantenimiento

Los subsidios de mantenimiento estaban disponibles hasta que fueron eliminados del presupuesto de 2015 porque eran «inasequibles». Debido a que las subvenciones no tienen que ser devueltas, eran mucho mejores que los préstamos de mantenimiento. Los subsidios de mantenimiento ayudaban más a los estudiantes de bajos ingresos ya que eran los que más veces pedían préstamos. Algunos en el gobierno quieren devolverlos, pero aún no ha habido ningún anuncio en firme.

Para los estudiantes del Reino Unido, especialmente los que no viven en casa, los préstamos de mantenimiento pueden ser una gran manera de ayudar a pagar los gastos no relacionados con la matrícula. Tienen algunas características agradables, incluyendo la pausa en los pagos si sus ingresos caen por debajo del umbral de reembolso, y también tienen tasas muy razonables. Además, el umbral de reembolso aumenta cada año.

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